Kuvittaja voi toimia monella ammattinimikkeellä, hieman suuntautumisesta riippuen. Yleisin lienee graafinen suunnittelija. Ammattinetti käyttää yksinkertaisesti termiä ”piirtäjä”, tosin se yhdistetään ehkä useammin ennen kaikkea tekniseen piirtämiseen.

Suurin osa kuvittajista työskentelee itsenäisinä yrittäjinä ja freelancereina. Ala on kovasti kilpailtu, ja kuvittaja tarvitseekin menestyäkseen taiteelisen näkemyksen ja osaamisen lisäksi myös yrittäjätaitoja. Markkinointi, työn oikea hinnoittelu ja myös töiden oikeuksien hallinta ovat keskeisessä roolissa.

Apurahat voivat tuoda lisätuloja, mutta moni varsinkin aloitteleva kuvittaja joutuu tekemään myös sivutöitä.

kuvittajan työvälineet
Tietotekniikan merkitys kuvittajan työssä on kasvanut

Kuvituskilpailut

Kuvituskilpailut ovat merkittävässä roolissa. Niihin osallistumalla myös tuntemattomampi, tuore kuvittaja voi saada näkyvyyttä. Näkyvyys on toki ristiriitainen termi millä tahansa luovalla alalla: yrityksille ja yhteisöille ”näkyvyyden” lupaaminen on halvempaa kuin varsinaisen korvauksen maksaminen. Sen vuoksi kilpailujen ehtoihin kannattaa perehtyä. Kiistatta kuitenkin ne voivat olla väylä saada töitä laajempaan tietoisuuteen ja luoda kontakteja.

Esimerkkejä ajankohtaisista kuvituskilpailuista:

Otavan kuvituskilpailu: Otava etsii oppimateriaalikuvituksia kohderyhmnä 7-12 vuotiaat lapset eli alakoululaiset. Kilpailutyöt sellaisenaan eivät tule käyttöön, vaan niiden avulla kustantaja etsii uusia kuvittajia yhteistyöprojekteihin. Paras työ palkitaan 2000€ rahapalkinnolla.

Rudolf Koivu-kuvituskilpailu järjestetään joka toinen vuosi. Taustalla on visuaalisten suunnittelijoiden järjestö Grafia. Rudolf Koivu-palkintoa on jaettu jo vuodesta 1949 saakka, Arvostettu palkinto myös rahallisesti huomattava, 10000€.

Esimerkki enemmän markkinointiin ja mainoskuviin suunnatusta kilpailusta on My Finland Poster 2020, jossa etsitään uuutta Helsinki aiheista matkailujulistetta. Mikäli voittajatyö tulee kaupalliseen käyttöön, sovitaan korvauksista erikseen taiteilijan kanssa.

Kuvittajat ry.

Suomessa kuvittajia edustaa Kuvittajat ry. (kotisivu kuvittajat.fi). Järjestöön kuuluu yli 500 alan ammattilaista, ja se julkaisee palkittua lehteä. Järjestön toimintaa rahoitetaan Kopioston tekijänoikeuskorvauksista, valtion tuella ja myös jäsenmaksuilla.

Kuvittajat ry. jakaa myös tunnustuksia:

  • Kieku-palkinto: tunnustuksena elämäntyöstä
  • Kaiku: uudelle nousevalle lahjakkuudelle
  • Kukko: tietokirjojen ja oppimismateriaalien kuvittajalle

Kaikkien palkintojen koko on 5000€ ja ne jaetaan joka toinen vuosi. Palkittujen tekijöiden töitä on myös esitelty palkintonäyttelyissä. Näiden lisäksi on jaettu Kuvitustimantti-palkinto vuoden parhaalle kuvitukselle.

Kuvittajat ry:n ylläpitää Galleria Kuvitusta Helsingin Kalliossa (Hämeentie 28). Näytteilyitä järjestetään kymmenkunta vuosittain.

Tällä hetkellä (marraskuu 2019) esillä on Aiju Salmisen Luciferin parfyymi, joka on myös samassa yhteydessä julkaistavan, Heikki Romppaisen kirjoittaman runoteoksen nimi. Seuraavaksi vuorossa on Julia Savtchenko, jonka työvälineinä ovat vesivärit, tussi sekä guassi. 2020 näyttelyvuoden avaa Erika Kallasmaan eläinaiheiset kirjakuvitukset.